De ideologie achter bitcoin

Al met de komst van het internet en de digitalisering van de banken, stelden cyperpunks zich vragen bij hun steeds kleiner wordende privacy.
Cash werd steeds zeldzamer en elke digitale transactie werd en wordt mee bekeken door minstens 1 derde partij: de bank.
Uit protest startten verschillende projecten om een geëncrypteerd systeem naast de banken te lanceren.
Aangezien enkel computerfanaten op dat moment wakker lagen van de verkleinde privacy van onze uitgaven en de groeiende macht van banken, werd geen enkele van deze early crypto’s echt mainstream.

In 2008, hetzelfde jaar dat het wangedrag van de banken ons in een wereldwijde financiële crisis stortten (bekijk hierover vooral de zeer vermakelijke film ‘the big short’, lanceerde de mysterieuze Satoshi Nakamoto zijn whitepaper getiteld ‘Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System’.


Hoe werkt bitcoin?

Bitcoin is het antwoord op de vraag naar een nieuw digitaal betaalmiddel: een manier om zonder tussenpersoon ‘geld’, in de brede zin van het woord, over te maken aan iemand anders.
Het mooie eraan, is dat de bitcoin gebaseerd is op opensource software, die door een enorme community, vaak vrijwillig en louter uit ideologie, wordt gesteund.

De ruggengraat van Bitcoin wordt gevormd door de blockchain technologie. Elke transactie die gelijk welke persoon naar gelijk welke andere persoon doet, wordt geregistreerd.
Elke tien minuten wordt deze data gebundeld in een zogenaamde ‘blok’ van transactiedata die nooit meer gewijzigd kan worden.
Al deze blokken samen vormen een ketting: de blockchain.

Je hoorde allicht al dat bitcoin en blockchain decentraal zijn.
Dat betekent dat deze niet in handen zijn van een groot bedrijf of de koning van pakweg Verwegistan.
Power to the people! Iedereen die dat wil, kan een zogenaamde ‘node’ beheren: een kopie van de hele bitcoin transactiegeschiedenis to date.
Duizenden computers over de hele wereld hebben zo’n node of kopie.
Zij controleren voortdurend of nieuwe transacties wel stroken met het protocol.

Dankzij hun confirmations gaat jouw bitcoin transactie gevalideerd door naar de miners.
Zij bundelen de nieuwe transacties in een blok en voegen deze toe aan de blockchain.
Bitcoin is dus here to stay. Het is onmogelijk alle kopieën over de hele wereld te vernietigen of het netwerk plat te leggen.

De ruggengraat van Bitcoin wordt gevormd door de blockchain technologie. Elke transactie die gelijk welke persoon naar gelijk welke andere persoon doet, wordt geregistreerd.
Elke tien minuten wordt deze data gebundeld in een zogenaamde ‘blok’ van transactiedata die nooit meer gewijzigd kan worden.
Al deze blokken samen vormen een ketting: de blockchain.
 

Bitcoin Nodes

Zo’n computer die de hele transactiegeschiedenis bijhoudt en update noemen we een node. Er zijn duizenden nodes (en counting) over de hele wereld.
Zij dragen vrijwillig een steentje bij aan de bitcoin community. Heeft een node een transactie gevalideerd?
Dan kunnen de miners ermee aan de slag. De miners bundelen de nieuwe transacties in een blok en voegen deze toe aan de blockchain.

Het volgens het protocol netjes omzetten van de transactiedata naar een blok, vergt enorme computerkracht.
Miners concurreren daarbij met (veel!) andere supercomputers om zo snel mogelijk de wiskundige puzzel opgelost te krijgen. Wie er het eerste in slaagt, verdient 12,5 nieuwe bitcoins.
Helaas is de concurrentie moordend en krijgt enkel de allereerste van de tienduizenden miners de reward.
Neem het van ons aan… Those days are over…